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공황과 호흡- 과호흡(hyperventilation)

작성자 권학수 조회수 4167
공황과 호흡- 과호흡(hyperventilation)

호흡곤란, 가슴답답함, 질식감 등의 증상은 공황상태에서 경험할 수 있는 흔한 증상들임. 공황의 발생과정에는 호흡문제(과호흡, hyperventilation)가 밀접히 연관되어 있음. 과호흡이란 지나친 호흡, 즉 숨을 너무 빨리 쉬거나 너무 깊이 쉬는 것을 말함. 비정상적인 호흡을 자신이 잘 알아채지 못하는 경향이 있지만, 이로 인한 결과를 보면 이해하기가 쉬움.
과호흡으로 인한 증상들: 어지러움, 머리가 무거움, 손발의 저린 감각, 다리에 힘이 없음, 가슴이 두근거림, 가슴이 당기거나 아픔, 공황상태를 악순환시킴 등

정상호흡생리


정상적으로 우리몸은 생존을 위하여 산소를 필요로 함. 숨을 들이쉴 때, 코나 입, 기도을 통해 산소가 폐로 들어오게됨. 근처에 대기하고 있던 운반차량격인 혈색소인 헤모글로빈이 산소를 태워(결합하여) 혈액순환을 통하여 신체조직의 각각 세포에 운반함. 각각의 세포의 에너지 반응에 산소가 이용되고 부산물로써 이산화탄소가 생성됨. 이산화탄소는 헤모글로빈과 결합, 운반되어져 혈액순환을 통해 폐로 이동하게됨. 숨을 내쉴 때 몸밖으로 나오게됨.

체내 에너지반응의 효율적인 조절은 산소-이산화탄소 간의 균형유지에 달려있음. 이러한 균형은 적절한 호흡수와 호흡의 깊이를 통해 이루어짐. 대부분의 인체 생리작용은 우리의 의지와 관계없이 자동적인 생화학적, 신체적 방법에 의해 조절 되지만, 호흡만큼은 우리의 의지로도 조절할 수 있는 특징이 있음. 감정상태, 스트레스, 습관 등의 몇가지 요인들은 호흡을 증가(과호흡)시킬 수 있음. 과호흡의 가장 중요한 결과는 혈중 이산화탄소의 양을 현저히 감소시키는 것, 그로 인해 알칼리성 혈액을 유도하게 됨. 이 두가지 요인이 과호흡 중에 경험 할 수 있는 신체적 변화의 배경이 됨.



과호흡 중의 신체적 변화들:

1) 뇌의 특정부위로 가는 산소량이 감소되어 나타나는 증상들:
어지러움, 머리가 무거움, 착란, 숨쉬기가 답답함, 질식감, 시야가 흐림, 비현실감

2) 특정부위의 말초조직에 산소량이 감소된 결과로 나타나는 증상들:
심장박동수의 증가, 팔다리가 저리거나 감각이 둔해짐, 손이 차가움, 근육긴장 기타 과호흡으로 인한 영향들 과호흡 자체는 힘든 신체적 노동이기에 열감, 화끈거림, 땀흘림을 초래하기도 함. 피로하여 지치게함. 횡경막으로 하기보단 가슴으로 호흡하는 경향으로 인해서 가슴근육이 쉽게 피로해지고 긴장하게됨. 결국 가슴이 당기거나 심한 통증까지도 경험할 수 있음.

계속적인 과호흡으로 인한 증상들:

심한 어지러움이나 메스꺼움, 편히 숨쉴 수 없음, 가슴의 어깨어 부수는 듯한 느낌이나 예리한 통증, 일시적 근육마비, 순간적인 의식소실, 심장발작이나 뇌출혈이 생기거나 심지어 죽을 것 같은 공포감 등. 이러한 과호흡의 2단계에서 나타나는 증상들은 이산화탄소농도 감소에 대한 자동적 방어작용으로 생김. 이런 작용이 호흡을 강력히 억제하여 이산화탄소 농도를 정상화시킴 과호흡은 알아차리기 힘든 경우가 많음. 관찰자나 본인에 의해서도 분명히 느끼지 못하는 경우가 있음. 특히 오랫동안 약하게 과호흡을 해왔다면 더욱 그러함. 이 경우 이산화탄소의 농도가 현저히 낮을 수 있지만, 신체의 보상작용 때문에 증상으로 나타나지 않을 수 있음. 그러나 이산화탄소의 농도가 낮기에 추가적인 농도저하에 잘 대처할 수 없어서 한숨이나 하품과 같은 약간의 농도저하에도 증상이 유발될 수 있음. 이 점이 "왜 공황발작이 갑자기 나타나나?", "과호흡을 느낄 수 없다" 등에 대한 설명이 될 수 있을 것임.

과호흡의 대표적 종류 3가지

1) 빨리 몰아쉬는 호흡상태:
급성 불안이나 공포상태에서 볼 수 있고, 이런 호흡은 곧 이산화탄소의 농도를 감소시키게되고 불안을 증가시킴

2) 한숨, 하품, 놀래서 숨막힘:
한숨이나 하품은 실망하거나 우울할 때 생길 수 있고 지나치게 깊은 호흡을 만듦

3) 만성 습관성 과호흡:
오랫동안 약한 정도로 호흡의 깊이와 속도를 증가시키게 됨. 이런 상태만으로는 공황이 유발되진 않으나, 염려를 증가시키고 약간의 어지러움을 유발할 수 있음. 이 경우 스트레스 상황에서 조금의 호흡증가라도 있게된다면, 확실한 공황이 생길 수 있음.