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태아의 호흡

작성자 정욱 조회수 2309
태아의 호흡


신생아가 생존하기 위해선 출생 후 수분 안에 호흡기계가 산소를 공급하고 이산화탄소를 배
출해야만 한다. 호흡에 필요한 공기관(air duct), 폐포, 폐혈관, 및 근육의 발달과 이들에 대
한 중추신경계의 조율 등이 임신 제2 삼분기 말에 나타난다. 따라서 이 시기 이전에 출생한
대부분의 태아는 즉시 혹은 수일 안에 호흡부전으로 사망하게 된다.


태아흉벽의 운동은 임신 제11주부터 초음파로 관찰되며, 임신 제4개월 초 이후부터는 호흡
운동이 왕성하여 호흡기계를 통한 양수의 흡입과 배출이 이루어진다. 태아의 호흡운동은 불
규칙하며 발작적이고, 분당 호흡수는 30∼70회 정도이다. 질식이 되면 정상적인 호흡운동은
중단되고 호흡을 계속하기 위한 헐떡거림이 시작되는데, 이러한 호흡운동의 중단은 태아 β
-endorphin의 증가와 관계가 있을 수도 있다.

자궁내 태아울음(vagitus uteri)은 매우 드문 현상으로 양막파열 후 외부공기가 들어가 태아
가 흡입함으로써 발생할 수 있다. 그러나 딸꾹질이 자궁내 태아울음보다 더 흔한 현상으로
임신부도 감지할 수 있다.